为加快卵孵化速度-鸟类从有齿变无齿

 

 

古代的鸟类化石证明,它们长有锋利的牙齿。

 

鸟类并非天生“无齿”,它们在1.1亿万年前的共同祖先曾有一套白如珍珠的锋利牙

齿。周三发表的一项最新研究指出,鸟类是为了加速卵孵化的速度而放弃了“牙

齿”,挑战了此前鸟类从有齿演进成“无齿”的长期科学观点。

  

波恩大学研究人员指出,目前已绝种的飞禽类恐龙,当时需要花3至6个月的孵蛋时

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间,才能让小恐龙破蛋而出;然而,现代鸟类则仅需几周时间来孵蛋,就能孕育出

小鸟,这是因为没有必要等待胚胎发育出牙齿,而这个过程会消耗60%的孵化时间。

 

研究指出,由于鸟卵容易受到食肉动物和自然灾害威胁,所以孵化速度越快、小生

命的生存几率就越高。因此,鸟类从“有齿”变“无齿”是一个进化过程中的选择,以

便缩短孵化时间、推进胚胎生长。

 

此前有关这方面的推论是,飞禽类恐龙的后代是为了改善飞行而放弃牙齿。然而,

这最新的说法并不能解释为什么一些中生代非飞禽类恐龙,也在进化过程中演变出

无齿的喙,当中包括肉食性恐龙。

 

此外,研究人员也承认,这个假设与乌龟的无牙性并不一致,因为乌龟卵的孵化期

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仍然很长。

 

现代的鸟类都没有牙齿。