為加快卵孵化速度-鳥類從有齒變無齒

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古代的鳥類化石證明,它們長有鋒利的牙齒。

 

鳥類並非天生「無齒」,它們在1.1億萬年前的共同祖先曾有一套白如珍珠的鋒利牙

齒。週三發表的一項最新研究指出,鳥類是為了加速卵孵化的速度而放棄了「牙

齒」,挑戰了此前鳥類從有齒演進成「無齒」的長期科學觀點。

  

波恩大學研究人員指出,目前已絕種的飛禽類恐龍,當時需要花3至6個月的孵蛋時

間,才能讓小恐龍破蛋而出;然而,現代鳥類則僅需幾週時間來孵蛋,就能孕育出

小鳥,這是因為沒有必要等待胚胎發育出牙齒,而這個過程會消耗60%的孵化時間。

 

研究指出,由於鳥卵容易受到食肉動物和自然災害威脅,所以孵化速度越快、小生

命的生存幾率就越高。因此,鳥類從「有齒」變「無齒」是一個進化過程中的選擇,以

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便縮短孵化時間、推進胚胎生長。

 

此前有關這方面的推論是,飛禽類恐龍的後代是為了改善飛行而放棄牙齒。然而,

這最新的說法並不能解釋為什麼一些中生代非飛禽類恐龍,也在進化過程中演變出

無齒的喙,當中包括肉食性恐龍。

 

此外,研究人員也承認,這個假設與烏龜的無牙性並不一致,因為烏龜卵的孵化期

仍然很長。

 

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現代的鳥類都沒有牙齒。